Saturday 25 July 2009

Ken Nordine - A Transparent Mask (2001)


To anyone who grew up within earshot of a radio or TV set, Nordine's sonorous baritone is, of course, mighty familiar. As a pitchman, the Chicago-based broadcaster has spent the past half century helping to boost sales of everything from coffee to blue jeans. His is an irresistible voice, drawing you in like a hypnotist's rhythmic drone. According to fan Web sites - and there are many - his experimentation with word jazz began in 1957 and has since been embraced by artists as diverse as Fred Astaire and Jerry Garcia. On his current album, A Transparent Mask, recorded in the attic studio of his Chicago home, Nordine explores topics as wide-ranging as insects, numbers, dreams, love and loss.
Through it all, it's impossible not to be reminded of the once fashionable beat poets. To my admittedly untrained ears, it's like Kerouac set to an Esquivel beat. Word jazz is clearly an acquired taste, and I can't help but feel that I've been invited for drinks while everybody else is staying for dinner. Still, even I can appreciate the free-form finesse of various Nordine riffs. "Hole In the Ego" is, for instance, a delightful deflation of pretentious pricks, and "You Were So Crazy" cleverly suggests that we've all circled Ken Kesey's cuckoo's nest a time or two. A Transparent Mask won't transform me into a rabid Nordine disciple, but has taught me that there's more to my local jazz department than I've been willing to notice. Christopher Loudon

Ken Nordine's witty texts and deep baritone voice reached something of a cult status in the last decade, possibly due to the fact that he has been releasing some of his albums through the NY based avant label Asphodel, and possibly because the industry and the "scene" paved the way for the profusion of cult-like figures of all sorts. But still it is surprising that such "difficult music" as the one Nordine has been producing for the past three or four decades is becoming increasingly popular.
In "A Transparent Mask", Nordine again revisits the long-lost traditions of spoken word jazz, which were so vital for pre-punk American counterculture. Nordine is here backed by old friends who have played in some of his previous records (like Kristan Vaughan and Howard Levy) and is joined, among others, by Paul Wertico (who is mostly known for his contribution to the legendary "Sign of 4" album together with Derek Bailey, Pat Metheny, and Gregg Bendian). 
This is not, unlike some of the stuff you might have heard via Ginsberg, plink-plonk jazz kept in the background merely to simulate the ambiance of a smoky Village club. Rather, these accomplished musicians create themes that stand on their own and adjust to the thematic strands in Nordine's texts, diversifying the genres and "ambiances" accordingly but never subordinating the music to the text. The inclusion of electronic elements certainly adds to the scenic possibilities, and the band easily navigates between jazzy, dubby, and more abstract sounds.
The texts, of course, draw on a wide range of themes, and should perhaps be read as metaphors for more mundane and familiar issues. There are reflections on the nature of spiders, egos and clichés, fantasies on Spanish bullfighters and modern gurus, straightforward narratives about people obsessed with numbers, intriguing parables about cats and birds, etc. Nordine's humor is rampant, for sure, and just as intelligent as always. But this may be one of Nordine's darkest albums so far: there is a certain gloom and bitterness which is not so obvious in his previous recordings, a darkness which the band sometimes brilliantly manages to reproduce, thus making this a much less straight-forward and "fun" record than most others in Nordine's career. Howard Keel

01. As Of Now 
02. Hello
03. Cat & Bird Blues 
04. You Know The Story 
05. For The Birds 
06. A Good Year For Spiders 
07. You Don't Love Me Blues 
08. The Bullfighter 
09. The Guru 
10. The Akond Of Swat 
11. You Were So Crazy
12. Cliché Heaven
13. Truth Mute 
14. A Thousand Bingbangs 
15. Quark 
16. Fibonacci Numbers
17. Hole In The Ego 
18. Miniver Cheevy 
19. A Thousand Dreams
20. What's There To Do?


Jim Hines - drums 
Paul Wertico - drums
Kristan Vaughan - guitar, synthesizer  
Howard Levy - penny whistles, keyboards, harmonica 
Eric Hochberg - trumpet
Ken Nordine - vocals, texts


Check Ken Nordine's website and podcast here 



link@320

20 comments:

escorbuto said...

left handed cigars??!!!!

Reza said...

excellent stuff many thanks

wightdj said...

I have a vague memory of Nordine's TV commercials for Levis in the'70s. See one here:
http://bulldogvintage.blogspot.com/2009/06/levis-commercial-with-ken-nordine-1970.html

oieuverj said...

please, man, can you re-up this from RS to mediafire or badongo? big please...

bravo juju said...

ALL: glad you liked it

ESCORBUTO: Good question: whatever happened to them?

OIEUVERJ: We can do that but it will have to wait a couple of days.

WIGHTDJ: That's a great video. It's the first time I actually listen to Nordine outside his records: unlike what the fist review seems to assume, not everyone in the world grew up in America listening to Nordine's commercials. Thanks for the suggestion.

bravo juju said...

and here are a couple more levi's videos by nordine:

http://www.youtube.com/watch?v=FNuCJu-pTQQ

http://www.youtube.com/watch?v=LHIO56dfB3s

Anonymous said...

Most nicely regrouped here http://www.bosbos.net/2008/08/30/vintage-solid-steel-ken-nordine-talking-all-that-word-jazz-2008-edition/

***Dj Paris Exotic Store*** said...

Bravo Juju!!!

C'est le premier album de Ken Nordine que je me suis acheté car pendant des années je ne trouvais pas Colours qui m'avait fasciné.

En tout cas merci de mettre à jours tous ces trésors enfouis.


Samuel


,

[uzine] said...

Hi, Nordine rarity here: http://uzine.posterous.com/will-be-moved

& mention of Bravo JuJu here:
http://snaporaz.posterous.com/china-mieville-uk

feel free to become a fan on Fb!

rje said...

thanks for this. laid-back weirdness

Anonymous said...

buy cialis online pharmacy

Anonymous said...

Generic Online Pharmacy Viagra

Anonymous said...

негабаритные перевозки железнодорожным транспортом

Anonymous said...

Finally, an issue that I am passionate about. I have looked for information of this caliber for the last several hours. Your site is greatly appreciated.

camobel said...

The guy is totally just, and there is no skepticism.

Anonymous said...

Thank yοu foг some othег infoгmatіve web
sіte. The ρlace elsе may just I get that
kind of info written in suсh а perfeсt mаnner?
I have a venture that I'm just now working on, and I've
beеn on thе lοok out for suсh іnformatiοn.


Ηere is my wеb sitе - Rodolfo

Anonymous said...

[url=http://exmotor.net/repair-volkswagen.html]книга по ремонту автомобиля фольксваген[/url]
[url=http://exmotor.net/fvbn-nm/body-shop.html]кузовной ремонт автомобиля видео[/url]


К сожалению, машины, как, впрочем, и любая техника, могут ломаться. Это может быть вызвано разными факторами: и «старость» авто, и плохие дороги, что не редкость, да мало ли что может создать «стрессовую» ситуацию? Да и просто иногда надо проверять авто, на его работоспособность и, что самое важное – на безопасность, потому что от того, насколько ваш “железный конь” будет безопасным, будет зависеть не лишь только ваша жизнь, но и жизнь окружающих людей.
На ресурсе техцентра «Exclusive Motor Group» можно оформить заказ на проведение техобслуживания, узнать необходимую информацию о ремонтных работах, об установке сигнализации. Вообще, наша компания предлагает полный перечень всех необходимых работ для того, чтобы ваш «железный друг» был в дороге наиболее безопасен и продуктивен.

Услуги, представленные на нашем портале, отличаются высоким качеством, а сотрудники фирмы – настоящие мастера, благодаря чему вам можно не думать за уровень выполняемых работ.
Радует огромный объём сервисов: от проведения техобслуживания до бронирования стекол. Обратившись к нам, вы легко переложите проблемы своего авто на плечи наших специалистов, очень быстро получив желаемый результат.

[url=http://exmotor.net/fvbn-nm/gearbox-repairs.html]ремонт кпп в могилеве[/url]
[url=http://exmotor.net/fvbn-nm/body-shop.html]ремонт авто на стапеле[/url]

Anonymous said...

Любой автовладелец ценит своего железного друга и по-всякому хочет улучшить свой автомобиль так, чтобы он был полностью индивидуальным и максимально подходил своему владельцу. Сотрудники guru-tuning.com способны помочь подобрать самый оптимальный комплект для конкретной модели автомашины. Менеджеры смогут предоставить необходимую информацию о тюнинге, объяснить, в чем различие между известными фирмами, к каким автомобилям они подходят, а ещё о том, как правильно устанавливать и эксплуатировать такие элементы.
[url=http://guru-tuning.com/goods/517.html]ресталинг bmw f01 2013[/url]
[url=http://guru-tuning.com/goods/Toyota-land-cruiser-200-INVADER]тюнинг lc 200[/url]

С помощью таких дополнений можно сделать автомобиль своеобразным и индивидуальным за вполне небольшие деньги.
[url=http://guru-tuning.com/category/36.html?model=X5 (E70)]выхлопная система на bmw x5 e70[/url]

Тюнинг автомобилей – это формирование стильного и индивидуального проекта для всех, кто хочет иметь автомобиль красивее и лучше, чем у всех. Мы можем взять на себя решение этого вопроса. Мы гордимся тем, что можем предложить своим заказчикам исключительно качественные услуги, которые начинаются с консультаций по выбору направления автомобильного тюнинга и предоставления разной информации о любых новинках в мире авто до профессионального ТО и кузовного ремонта авто всех марок, как отечественных, так и иностранных.
[url=http://guru-tuning.com/news/533.html]тюнинг audi rs3[/url]

Anonymous said...

Всякий автомобилист ценит своего железного коня и всячески хочет улучшить свой автомобиль так, чтобы он получился полностью индивидуальным и максимально подходил своему владельцу. Профессионалы guru-tuning.com способны помочь выбрать самый подходящий комплект для конкретной модели автомобиля. Профессионалы нашей компании способны предоставить необходимую информацию о товарах, объяснить, в чем различие между всеми производителями, к каким автомашинам они подходят, а также о том, как можно инсталлировать и эксплуатировать эти элементы.
[url=http://guru-tuning.com/category/70.html?model=X1 (E84)]schnitzer аксессуары[/url]
[url=http://guru-tuning.com/category/36.html?model=X5 (E70)]тюнинг bmv фото[/url]

С помощью подобных дополнений можно сделать автомобиль эксклюзивным и стильным за относительно приемлемые деньги.
[url=http://guru-tuning.com/goods/BMW-X6-HAMANN]бампер хамман на бмв х6[/url]

Тюнинг автомашин – это формирование совершенного и индивидуального проекта для тех, кто хочет иметь автомобиль красивее и привлекательней, чем у всех. Мы готовы взять на свои плечи решение данного вопроса. Мы гордимся тем, что можем предложить своим заказчикам только качественные сервисы, которые начинаются с консультирования по выбору направления автотюнинга и предоставления необходимой информации обо всех новинках в автомире до профессионального техобслуживания и кузовного ремонта автомобилей всех марок, как российских, так и иностранных.
[url=http://guru-tuning.com/category/4.html]аксессуары для порше кайен гембалла[/url]

Anonymous said...

Каждый автовладелец любит своего железного друга и по-всякому хочет улучшить свое авто так, чтобы он получился полностью индивидуальным и максимально подходил своему владельцу. Сотрудники guru-tuning.com могут помочь найти самый подходящий комплект для нужной модели машины. Менеджеры способны предоставить детальную информацию о тюнинге, объяснить, в чем заключаются отличия между разными фирмами, к каким автомашинам они подходят, а ещё о том, как можно инсталлировать и эксплуатировать такие элементы.
[url=http://guru-tuning.com/works/178.html]amg w221 6 3[/url]
[url=http://guru-tuning.com/goods/accessories-BRABUS-Mercedes-Benz-C-class-W/S-204.html]мониторы для автомобилей[/url]

С помощью таких дополнений можно сделать автомобиль своеобразным и индивидуальным за относительно небольшие средства.
[url=http://guru-tuning.com/category/9.html]тюнинг солона авто[/url]

Тюнинг автомобилей – это создание совершенного и эксклюзивного проекта для всех, кто желает иметь автомобиль красивее и привлекательней, чем у всех. Мы можем взять на свои плечи решение этого вопроса. Мы рады тому, что представляем своим клиентам только лишь качественные сервисы, которые начинаются с консультаций по выбору направления автотюнинга и предоставления необходимой информации о любых новинках в этой области до профессионального технического обслуживания и кузовного ремонта автомобилей всех марок, как российских, так и иностранных.
[url=http://guru-tuning.com/goods/bmw-z4m-e85-hamann-o.html]bmw e85 m бампер[/url]